Los pájaros del viaje de Darwin
03-12-2020 • Nerd • by Juan de Gij√≥n
Después de unas semanas en el espacio, hoy toca poner los pies en la tierra y hablaros de biología. Si has estudiado algo de genética, lo que te voy a contar hoy quizás te suene de algo.

Si he dicho que es hora de poner los pies en la tierra, déjame especificarte un lugar, en las islas Galápagos. También menciono ya a nuestro protagonista, el naturalista Charles Darwin. Su aporte a la biología es importante: enunció la teoría Darwinista, base de la actual teoría sobre el origen y evolución de las especies.
Estamos viajando en el Beagle, un bergantín de la marina británica, en 1835. Nuestro amigo se encuentra a bordo, y a día 15 de septiembre, se para en la Isla de San Cristóbal. La última Isla de los Galápagos la visita el 17 de octubre. Durante este tiempo, entre sus observaciones, encontramos una muy interesante, a un grupo de pájaros que ahora denominamos "Pinzón de Darwin".

Los pájaros son de diferentes especies, pero, sin embargo, tienen un tamaño, canto y coloración similar. Esto se debe a que tienen un antepasado próximo común dentro de la escala evolutiva. Lo que llama la atención es que, cada especie, se ha ido "adaptando" al nuevo espacio. En realidad, se trata de un proceso azaroso y que lleva muchísimo tiempo, en el que la especie va progresivamente acumulando ciertos genes beneficiosos, en este caso, diferentes formas de pico dependiendo de la alimentación. Es decir, aunque todas las islas se encuentran próximas, cada una tiene una fauna y flora diferente, y como resultado, los pájaros de las diferentes especies (que recordemos, tienen un antepasado común), poseen en la actualidad morfología diferente.
Con el paso de muchísimo tiempo, la población de Geospiza magnirostris acabó con un pico enorme, pero Geospiza difficilis tiene uno finísimo, ¿cuál de los dos crees que comerá gusanos? Te recomiendo que busques en Google "pinzón de Darwin" y veas como, aunque su cuerpo es muy parecido, los picos de todas las especies son diferentes, y únicamente separados por unos pocos kilómetros.

Espero que este caso tan curioso de evolución te haya gustado. Comenta lo que quieras en [email protected].

Illustration by Andrea