Tijeras que valen más de 500 000€
20-10-2020 • Pop • by Juan de Gijón
Vale vale. Todos sabemos lo que son los Premios Nobel. Pero a mi me gusta mucho la ciencia, así que siento darte la chapa, pero necesito hablar de ello.

Hace dos semanas se anunciaron los ganadores de este año. Y hay mucho que comentar.

Antes de nada, he dado por hecho muchas cosas. Aquí van unos datos rápidos para saber donde estamos. Los premios los da un comité propio, que, adivina el nombre, se llama "El Comité del Nobel". Si es cierto que hay diferentes especialidades, por ejemplo, "El Comité del Nobel de Física". Como ves, todo nombres muy difíciles.
Otra cosa a mencionar es que, a excepción de los candidatos del Nobel de la Paz, el resto son propuestos por personas que elije la propia institución (envían cartas a diferentes expertos del tema preguntando por posibles candidatos), por lo que, lo siento, pero (de momento) no puedes votar por tu persona favorita. Y, si no has ganado el nobel y quieres saber si estabas entre los finalistas, lo siento, pero esa información no se dará hasta dentro de 50 años... cosas del propio Nobel, esta en su testamento.

Bueno, que me enrollo. Vamos ya a ver los ganadores.
Primero por química, dos genias, Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier. Han creado la herramienta que permite cortar la información genética. El ADN, que recuerda, lo tiene cualquier ser vivo (bueno, o por lo menos ARN, que si no hago esta aclaración mi profesora de biología me riñe) es super complejo. Muy delicada.

Pero ellas han conseguido unas "tijeras" capaces de cortar partes específicas, y de esta manera se pueden cambiar partes de la información genética. Se espera que esto traiga increíbles avances, quien sabe, si en unos años, es gracias a esto con lo que conseguiremos ganar al cáncer. Ese notición, desde luego, saldría en la GaCeTA (si has entendido el juego en la última palabra eres un enamorado de la biología).
Vale. Alucinado, ¿no? Pues hay más. Ahora conozcamos a Reinhard Genzel, Andrea Ghez y Roger Penrose (este último quizás te suena más). El premio se debe a sus descubrimientos acerca de los agujeros negros, que son, pues eso, unos agujeros negros que hay en el espacio. Son fascinantes por muchas cosas, entre ellas que son oscuros, precisamente, porque atrapan todo, incluso la luz.
Imagínate un enorme aspirador que no ves. Es de hecho tan difícil estudiarlos que todavía se tienen muchas dudas. El propio Einstein cuestionaba su existencia. Es curioso que no se ha repartido a parte iguales.

Roger Penrose se lleva la mitad del premio, por enlazar la formación de los agujeros con la teoría de la relatividad, mientras que la otra mitad del premio se reparte entre Reinhard Genzel y Andrea Ghez, por el descubrimiento de un objeto supercompacto en el centro de la Vía Láctea (nuestra 🏠).
Sigamos que todavía hay más. En medicina también ha habido tres ganadores (hay tanta gente lista que es difícil elegir un solo ganador). Este va para Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice, por su descubrimiento del virus de la hepatitis C. Tal y como estamos, no quiero que te asustes: este virus está (bastante) más controlado que el SARS-CoV-2. Gracias a ellos, el 95% de los casos de infección por este virus se pueden curar por medio de antivíricos.

Nos quedan tres premios. Bueno, en realidad dos, pues el de economía se da en honor de Nobel, pero no pertenece a las ramas originales. En literatura ha ganado la poeta Louise Glück, y, en voz de la propia academia, ha sido por "su inconfundible voz poética que con austera belleza hace universal la existencia individual".
Y con esto llegamos al premios que suele generar más comentado: el Nobel de la Paz. Este año es para el WFP, el "Programa Mundial de Alimentos", de la ONU. La pandemia que todavía, a día de hoy, no podemos decir que haya acabado, a causado graves problemas económicos en todo el mundo. El programa de alimentos de la ONU también tiene presencia en guerras y países del tercer mundo. Por esta razón, la academia recalcó su importancia al "evitando el uso del hambre como un arma de guerra". 15000 millones de raciones distribuidas cada año es un logro que se merece el reconocimiento de tal prestigio premio.

Y con esto acabamos con los premios Nobel de este año. Si tienes curiosidad por la economía, deberías leer también los premiados por el Banco de Suecia en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel, y si te interesa las matemáticas, consultar el Premio Abel.

Illustration by Carlotta Forni